LE CLIMAT C'EST CYCLIQUE!

26/03/2022

Et si nous vivions en fait une période très chaude comme celle en 1300 qui semble avoir causé, en raison de la fonte des glaces, le dénommé « Petit Âge Glaciaire », l'une des périodes les plus froides des 10 000 dernières années selon cet article? 

(Marie-Hélène Althaus)


DES CHERCHEURS DÉCOUVRENT LA CAUSE SURPRENANTE DU PETIT ÂGE GLACIAIRE

L'Ère froide, du début du XVe au milieu du XIXe siècle, aurait été déclenchée par des conditions exceptionnellement chaudes

Une nouvelle recherche de l'Université du Massachusetts à Amherst fournit une nouvelle réponse à l'une des questions persistantes de la climatologie historique, de l'histoire de l'environnement et des sciences de la terre : qu'est-ce qui a causé le petit âge glaciaire ?

 La réponse, nous la connaissons maintenant, et c'est un paradoxe : un réchauffement.

Le petit âge glaciaire a été l'une des périodes les plus froides des 10 000 dernières années, une période de refroidissement particulièrement prononcée dans la région de l'Atlantique Nord. Cette vague de froid, dont les spécialistes de la chronologie précise débattent, mais qui semble s'être installée il y a environ 600 ans, a été responsable de mauvaises récoltes, de famines et de pandémies dans toute l'Europe, entraînant la misère et la mort de millions de personnes. 

À ce jour, les mécanismes qui ont conduit à cet état climatique rigoureux sont restés non concluants. Cependant, un nouvel article publié récemment dans Science Advances donne une image actualisée des événements qui ont provoqué le petit âge glaciaire. Étonnamment, le refroidissement semble avoir été déclenché par un épisode inhabituellement chaud.

Une reconstruction des températures de surface de la mer illustrant l'AMOC.

Lorsque l'auteur principal François Lapointe , chercheur postdoctoral et chargé de cours en géosciences à l'UMass Amherst et Raymond Bradley , professeur distingué en géosciences à l'UMass Amherst, ont commencé à examiner attentivement leur reconstruction sur 3 000 ans des températures de surface de la mer dans l'Atlantique Nord , dont les résultats ont été publiés dans les Actes de l'Académie nationale des sciences en 2020, ils ont remarqué quelque chose de surprenant : un changement soudain de conditions très chaudes à la fin des années 1300 à des conditions froides sans précédent au début des années 1400, seulement 20 ans plus tard.

En utilisant de nombreux enregistrements marins détaillés, Lapointe et Bradley ont découvert qu'il y avait un transfert anormalement fort d'eau chaude vers le nord à la fin des années 1300, qui a culminé vers 1380. En conséquence, les eaux au sud du Groenland et des mers nordiques sont devenues beaucoup plus chaudes que d'habitude. « Personne ne l'a reconnu auparavant », note Lapointe.

Normalement, il y a toujours un transfert d'eau chaude des tropiques vers l'Arctique. C'est un processus bien connu appelé Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC), qui ressemble à un tapis roulant planétaire. 

En règle générale, l'eau chaude des tropiques s'écoule vers le nord le long de la côte de l'Europe du Nord, et lorsqu'elle atteint des latitudes plus élevées et rencontre des eaux arctiques plus froides, elle perd de la chaleur et devient plus dense, ce qui fait couler l'eau au fond de l'océan. Cette formation d'eau profonde s'écoule ensuite vers le sud le long de la côte nord-américaine et continue de circuler autour du monde.

Mais à la fin des années 1300, l'AMOC s'est considérablement renforcé, ce qui signifie que beaucoup plus d'eau chaude que d'habitude se déplaçait vers le nord, ce qui à son tour provoque une perte rapide de glace arctique. Au cours de quelques décennies à la fin des années 1300 et 1400, de grandes quantités de glace ont été rejetées dans l'Atlantique Nord, ce qui a non seulement refroidi les eaux de l'Atlantique Nord, mais a également dilué leur salinité, provoquant finalement l'effondrement de l'AMOC.

C'est cet effondrement qui a alors déclenché un important refroidissement.

Avance rapide jusqu'à notre époque : entre les années 1950 et la fin des années 1960, nous avons également assisté à un renforcement rapide de l'AMOC, qui a été lié à une pression élevée persistante dans l'atmosphère au-dessus du Groenland. Lapointe et Bradley pensent que la même situation atmosphérique s'est produite juste avant le petit âge glaciaire, mais qu'est-ce qui aurait pu déclencher cet événement anticyclonique persistant dans les années 1380 ?

La réponse, a découvert Lapointe, se trouve dans les arbres. Une fois que les chercheurs ont comparé leurs découvertes à un nouvel enregistrement de l'activité solaire révélé par les isotopes du radiocarbone conservés dans les cernes des arbres, ils ont découvert qu'une activité solaire inhabituellement élevée avait été enregistrée à la fin des années 1300. Une telle activité solaire a tendance à entraîner une pression atmosphérique élevée au-dessus du Groenland.

Dans le même temps, moins d'éruptions volcaniques se produisaient sur terre, ce qui signifie qu'il y avait moins de cendres dans l'air. Une atmosphère « plus propre » signifiait que la planète était plus sensible aux variations de la production solaire. "Par conséquent, l'effet d'une activité solaire élevée sur la circulation atmosphérique dans l'Atlantique Nord a été particulièrement fort", a déclaré Lapointe.

Lapointe et Bradley se demandent si un événement de refroidissement aussi brutal pourrait se reproduire à notre époque de changement climatique mondial. Ils notent qu'il y a maintenant beaucoup moins de glace de mer arctique en raison du réchauffement climatique, donc un événement comme celui du début des années 1400, impliquant le transport de glace de mer, est peu probable.

« Cependant, nous devons garder un œil sur l'accumulation d'eau douce dans la mer de Beaufort (au nord de l'Alaska) qui a augmenté de 40 % au cours des deux dernières décennies. Son exportation vers l'Atlantique Nord subpolaire pourrait avoir un fort impact sur la circulation océanique », a déclaré Lapointe. «De plus, les périodes persistantes de haute pression sur le Groenland en été ont été beaucoup plus fréquentes au cours de la dernière décennie et sont liées à une fonte des glaces record. Les modèles climatiques ne capturent pas ces événements de manière fiable et nous sous-estimons donc peut-être la future perte de glace de la calotte glaciaire, avec plus d'eau douce pénétrant dans l'Atlantique Nord, ce qui pourrait entraîner un affaiblissement ou un effondrement de l'AMOC. Les auteurs concluent qu'il est urgent de répondre à ces incertitudes.

https://www.umass.edu/news/article/winter-coming-researchers-uncover-surprising-cause-little-ice-age?


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Editeur responsable: Luc Trullemans