Une méga-sécheresse climatique européenne s’est produite il y a 482 ans

15/08/2022

Une méga-sécheresse européenne brutale en 1540, pendant le petit âge glaciaire, apporte un autre contexte par rapport aux réflexions actuelles. ( h/t JoNova, Patty Janson)

La plus grande catastrophe naturelle d'Europe

Onze mois de pluie quasi inexistante et de chaleur extrême : Plus de 300 chroniques provenant de toute l'Europe révèlent les détails macabres d'une gigantesque catastrophe survenue en 1540. Et elles montrent que la catastrophe peut se reproduire.

L'année 1539 s'est terminée par un vent d'ouest tempétueux et doux. Il a beaucoup plu en décembre, les gens se sont réfugiés chez eux. Ils étaient loin de se douter de la valeur que les précipitations allaient bientôt avoir.

Une sécheresse sans précédent

En janvier 1540, une phase de sécheresse a commencé, comme l'Europe centrale n'en a jamais connu de mémoire d'homme, selon les scientifiques qui ont pu rassembler d'énormes archives de données météorologiques. Pendant onze mois, il n'y a pratiquement pas eu de précipitations, les chercheurs parlent d'une « méga-sécheresse ».

L'année a battu tous les records : Contrairement aux estimations précédentes des climatologues, l'été 2003 n'est pas le plus chaud connu - 1540 l'a dépassé de loin, écrit le groupe de recherche international dirigé par Oliver Wetter de l'Université de Berne dans la revue « Climate Change ».

A pied à travers le Rhin

Au cours de l'été 1540, les gens étaient de plus en plus désespérés de trouver de l'eau potable. Même un mètre et demi sous le lit de certaines rivières en Suisse, « pas une goutte » n'a été trouvée, comme l'a noté le chroniqueur Hans Salat. Les puits et les sources qui n'avaient jamais tari auparavant étaient en jachère. Les autres étaient strictement gardés et ne servaient que lorsque la cloche sonnait. L'eau contaminée a provoqué la mort de milliers de personnes atteintes de dysenterie, une inflammation du côlon.

Le niveau du lac de Constance a tellement baissé que l'île de Lindau a été reliée au continent au cours de l'été 1540, ce qui autrement ne se produit qu'en hiver tout au plus, lorsque les précipitations restent sous forme de neige dans les montagnes et s'écoulent lentement dans le lac. « Le lac était si petit », se demandaient les chroniqueurs.

Pour en savoir plus (allemand) : https://www.t-online.de/nachrichten/klimawandel/id_70084656/hitze-jahr-1540-europas-groesste-naturkatastrophe-.html
L'article d'Oliver Wetter ;

Un événement record sous-estimé - pourquoi l'été 1540 a été probablement plus chaud que 2003

O. Wetter 1,2 et C. Pfister1 1 Oeschger Centre for Climate Change Research, Université de Berne, Berne, Suisse 2 Institut d'histoire, Section d'histoire économique, sociale et environnementale (WSU), Université de Berne, Berne, Suisse Correspondance à : O. Wetter (oliver.wetter@hist.unibe.ch) et C. Pfister (christian.pfister@hist.unibe.ch)

Résumé. 

La chaleur de l'été 2003 en Europe occidentale et centrale a été prétendue sans précédent depuis le Moyen Âge sur la base des données de vendanges (GHD) et des données de densité maximale de bois tardif (MXD) des arbres dans les Alpes.

 Cet article montre que les auteurs de ces études n'ont pas tenu compte du fait que la chaleur et la sécheresse qui ont sévi en Suisse en 1540 ont probablement dépassé l'amplitude de l'été le plus chaud de l'année 2003, car l'anomalie persistante de température et de précipitation de cette année-là, décrite dans un ensemble abondant et cohérent de preuves documentaires, a gravement affecté la fiabilité des données GHD et des cernes des arbres en tant qu'indicateurs indirects pour les estimations de température. 

Des anomalies de température printemps-été (Avril-Mai-Juin-Juillet) de 4,7 ◦C à 6,8 ◦C, nettement plus élevées qu'en 2003, ont été évaluées pour l'année 1540 à partir d'une nouvelle longue série suisse de DHA (1444 à 2011). Pendant le point culminant de la vague de chaleur au début du mois d'août, les raisins se sont desséchés sur la vigne, ce qui a amené de nombreux viticulteurs à interrompre ou à reporter les vendanges, malgré la pleine maturité des raisins, jusqu'après la prochaine période de pluie. 

De même, les feuilles de nombreux arbres se sont flétries et sont tombées au sol sous l'effet d'un stress extrême dû à la sécheresse, comme on peut s'y attendre à la fin de l'automne. Il reste à déterminer par des recherches ultérieures si et dans quelle mesure ce résultat obtenu à partir d'analyses locales peut être extrapolé spatialement. 

Sur la base des estimations de température pour la Suisse, on suppose, à partir d'un grand nombre de preuves documentaires qualitatives cohérentes sur la sécheresse thermique exceptionnelle de 1540, que les températures de la période Avril-Mai-Juin-Juillet étaient probablement plus extrêmes dans les régions voisines d'Europe occidentale et centrale qu'en 2003. 

Compte tenu de l'importance des déficits en humidité du sol pour les vagues de chaleur record, ces résultats doivent encore être validés avec les précipitations saisonnières estimées. En conclusion, les données biologiques indirectes peuvent ne pas révéler correctement les événements records de chaleur et de sécheresse.

 De telles évaluations doivent donc être complétées par l'étude critique de preuves contemporaines provenant de sources documentaires qui fournissent des données cohérentes et détaillées sur les extrêmes climatiques et leurs impacts sur les systèmes humains, écologiques et sociaux.

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Editeur responsable: Luc Trullemans